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Ciencia Secular

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Ciencia Secular – Introducción
El corazón de la ciencia secular es bien definido por George Gaylord Simpson: "El hombre es el resultado de un proceso natural y desprovisto de propósito que no lo tomó en cuenta. Él no fue planeado. Él es un estado de materia, una forma de vida, un tipo de animal, y una especie de la Orden de Primates, relacionado casi, o remotamente, con toda vida, y ciertamente con todo lo que es material."1

La creencia en la evolución es tan crucial para la cosmovisión del humanismo como lo son su teología atea y su filosofía naturalista. De hecho, las ideas del humanista acerca del origen de la vida pueden ser consideradas como una dimensión especial de estas disciplinas. Sin la teoría de la evolución, el humanista tendría que depender de Dios como la explicación para la vida, lo que necesariamente destruiría su ateísmo. Por lo tanto, todo humanista secular adopta la teoría de la evolución.

El Manifiesto Humanista I establece: "El humanismo cree que el hombre es una parte de la naturaleza y que ha surgido como resultado de un proceso continuo."2 Esta creencia es repetida en el Manifiesto Humanista II, el cual establece que "la ciencia afirma que la especie humana es una aparición proveniente de fuerzas evolutivas naturales."3 Y en el Manifiesto Humanista 2000 Kurtz dice: "La teoría de la evolución y los estándares de ecología también deben ser estudiados."4

Para el humanista, la evolución atea no es una opción entre muchas, sino la única opción compatible con su cosmovisión. El creacionismo, o Diseño Inteligente, es considerado un enemigo de la ciencia.

Ciencia Secular – El Papel de la Ciencia
Los humanistas confían en la ciencia secular como la fuente básica del conocimiento. Afirman que una definición verdadera de la ciencia excluye cualquier explicación sobrenatural para cualquier evento que ocurra en la naturaleza, incluyendo el origen de la vida. Para los humanistas, el científico sólo tiene que estudiar lo que sucede en la naturaleza y llegar a explicaciones naturalistas para todos los acontecimientos. De esta manera, lo sobrenatural es decretado zona prohibida.

Obviamente, cuando uno asume que la ciencia es el mejor método para obtener conocimiento y que la ciencia debe excluir lo sobrenatural, uno no puede aceptar explicaciones sobrenaturales para el origen de la vida. Julian Huxley lo resume así: “La ciencia moderna debe excluir a la creación especial o guía divina."5

¿Por qué debe excluir la ciencia "moderna" a la creación? Porque, como hemos señalado, la ciencia no puede observar ni medir lo sobrenatural, y por lo tanto, es incapaz de obtener ningún conocimiento acerca de ello. Pero según esta definición, la ciencia no puede tampoco dictar juicio sobre la teoría de la evolución. Esto es debido a que acontecimientos históricos únicos, como el origen de la vida, caen fuera de los parámetros del método científico. La razón: tales acontecimientos no pueden ser repetidos, observados, probados, o falsificados.6 Por consiguiente, ni el creacionismo, ni la evolución, son estrictamente "científicos."

Aún así, los humanistas insisten que la teoría evolucionista es científica y la idea de un Gran Diseñador no lo es. Cuán cerrados de mente son los humanistas hacia la creación, es resumido por Isaac Asimov: "Para los que están entrenados en la ciencia, el creacionismo parece un mal sueño, un repentino revivir de una pesadilla, una marcha renovada de un ejército de la noche surgido para desafiar el libre pensamiento y la ilustración."7

Ciencia Secular – Evolución como "Hecho"
La ciencia secular está basada en la evolución darwiniana. Carl Sagan afirma simplemente: "La evolución es un hecho, no una teoría."8 Huxley afirma: "El primer punto a señalar acerca de la teoría de Darwin es que ya no es una teoría, sino un hecho . . . El darwinismo, por así decirlo, ha alcanzado su madurez. Ya no tenemos que molestarnos acerca de establecer el hecho de la evolución."9 Antony Flew se escandaliza por la idea de que hubo un tiempo, "increíblemente," cuando el Vaticano cuestionó "el hecho del origen evolutivo de las especies."10

Por esto, los humanistas afirman que el hecho de la evolución se relaciona con cambios dentro de una especie (micro-evolución) así como con la macro-evolución, o la trasmutación de especies. En otras palabras, los humanistas no están sólo afirmando que la ciencia ha demostrado que los perros pueden evolucionar a razas más veloces o más grandes; también afirman que todos los perros, ciertamente todos los mamíferos, evolucionaron de los reptiles, y que los reptiles evolucionaron de los anfibios, los anfibios evolucionaron del pez, etcétera, retrocediendo hasta la primera chispa de vida. Creen de todo corazón que la conclusión de Darwin de que debido a que ocurren cambios micro-evolutivos entre las especies, estos cambios pueden acumularse con el tiempo para producir macro-cambios.

Ciencia Secular – Conclusión
La ciencia secular basa su alegato para la evolución en seis rubros específicos: la generación espontánea, la selección natural, la lucha por la existencia, las mutaciones beneficiosas, las adaptaciones, y el registro fósil (ver "Artículos Relacionados" en el recuadro de la derecha). Sin embargo, por los últimos treinta años, el registro fósil sólo ha obstaculizado los intentos para demostrar la macro-evolución. Por lo tanto, algunos evolucionistas han sido forzados a abandonar la teoría original de Darwin de cambio gradual y propuesto el equilibrio puntuado, a fin de salvar el último rubro de su teoría.

El humanismo depende de la evolución para mucho más que una teoría acerca del origen de la vida. La teoría de la evolución tiene implicaciones significativas para la ética, la sociología, la ley, y la política. Los humanistas consideran a la evolución la base correcta para la cosmovisión de cada individuo, y creen que una comprensión apropiada del mundo llega solamente a través de esta perspectiva.

Por esta razón, los humanistas exhortan la enseñanza de la evolución como un "hecho" a través de todo nuestro sistema educativo—con lo cual relegan lo sobrenatural, especialmente a Dios, al mundo de la mitología literaria. Los humanistas no sólo esperan que la evolución sea enseñada como un hecho en la clase de biología, sino que creen, en palabras de Julian Huxley, que "es esencial que la evolución se convierta en el corazón de cualquier sistema educativo, porque la evolución es, en el sentido más amplio, lo que liga a la naturaleza inorgánica con la vida, y a las estrellas con la tierra, y a la materia con la mente, y a los animales con el hombre. La historia humana es una continuación de la evolución biológica en una forma diferente."11

Desde Huxley, sin embargo, mucha discusión en la comunidad científica ha sido desfavorable para Darwin. Como Stephen Meyer escribe:

    En la última década, una gran cantidad de ensayos y libros científicos han cuestionado la eficacia de la selección [natural] y de la mutación [genética] como mecanismo para generar novedad morfológica, como lo establecería hasta una breve encuesta literaria. Thomson (1992:107) expresó dudas de que cambios morfológicos a gran escala pudieran acumularse mediante cambios fenotípicos menores al nivel genético de la población. Miklos (1993:29) alegó que el neo-darwinismo no proporciona un mecanismo que pueda producir innovaciones a gran escala en forma y complejidad. Gilbert y otros (1996) intentaron desarrollar una nueva teoría de mecanismos evolutivos para suplementar el neo-darwinismo clásico, el cual, alegaban ellos, no pudo explicar adecuadamente la macro-evolución.12
La razón por la que existe el neo-darwinismo (la selección natural más las mutaciones o errores genéticos) se debe a que el darwinismo (la selección natural por sí sola) no pudo sostener la teoría evolucionista. La razón por la que existe el equilibrio puntuado se debe a que el neo-darwinismo tampoco puede hacerlo. Ahora, todo el edificio comienza a derrumbarse bajo las últimas investigaciones científicas. Parece que esta categoría principal de la cosmovisión humanista secular está comenzando a desintegrarse en sus narices.

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Notas:
Presentado con autorización del libro: Understanding the Times: The Collision of Today’s Competing Worldviews (Rev. 2nd ed), David Noebel, Summit Press, 2006. Cortesía de John Stonestreet, David Noebel, y del Christian Worldview Ministry en Summit Ministries. Todos los derechos reservados en el original.

1 George Gaylord Simpson, The Meaning of Evolution (New Haven, CT: Yale University Press, 1971), 345.
2 Manifiesto Humanista I (Búfalo, NY: Prometheus Books, [1933] 1980), 8.
3 Manifiesto Humanista II (Buffalo, NY: Prometheus Books, [1973] 1980), 17.
4 Paul Kurtz, Manifiesto Humanista 2000 (Amherst, NY: Prometheus Books, 2000), 43.
5 Julian Huxley, Evolution: The Modern Synthesis (New York, NY: Harper and Brothers Publishers, 1942), 457.
6 Sin embargo, los humanistas aceptan tanto al Big Bang, un acontecimiento único, y a la generación espontánea, como ciencia.
7 Ashley Montagu, ed., Science and Creationism (Oxford, UK: Oxford University Press, 1984), 183. Para un estudio exhaustivo sobre la politización de la ciencia y de cómo los humanistas utilizan la ciencia para suprimir disensión, ver el libro de Tom Bethel The Politically Incorrect Guide to Science (Washington, DC: Regnery Publishing, 2005).
8 Carl Sagan, Cosmos (New York, NY: Random House, 1980), 27.
9 Julian Huxley, "At Random," una presentación de televisión del 21 de noviembre de 1959. También ver el libro de Sol Tax, Evolution of Life (Chicago, IL: University of Chicago Press, 1960), 1.
10 Paul Kurtz, ed., The Humanist Alternative (Buffalo, NY: Prometheus Books, 1973), 110. Dos desarrollos interesantes desde que Flew hizo estas observaciones: (a) El Dr. Flew ha dejado su posición atea en favor de un tipo de Deísmo, (b) Desde la muerte del Papa Juan Pablo II, la Iglesia Católica Romana ha mantenido una posición más creacionista.
11 Julian Huxley, "At Random," una presentación de televisión del 21 de noviembre de 1959.
12 Stephen C. Meyer, “Intelligent Design: The Origin of Biological Information and the Higher Taxonomic Categories,” Proceedings of the Biological Society of Washington vol. 117, no. 2 (30 de noviembre del 2005): 213-239. Disponible en línea en http://www.discovery.org/scripts/viewDB/index.php?command=view&id=2177.



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