Esclavitud en la Biblia

Esclavitud en la Biblia

 
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Página extraída de Carta a una Nación Cristiana: Contrapunto, Por R.C. Metcalf. Para más información visite www.ThinkAgain.us.

Esclavitud en la Biblia
Una razón por la cual usted parece desacreditar al cristianismo es debido a la existencia de la esclavitud en la Biblia. La esclavitud ha existido virtualmente a través de toda la historia de la humanidad. Costumbres culturales no han permanecido estancadas a lo largo de los siglos, y las actitudes hacia la esclavitud han cambiado junto con ellas. Los movimientos abolicionistas fueron raros antes del siglo XVIII. Encontramos la más notable y primera excepción registrada en el Antiguo Testamento, en el libro de Éxodo. Las leyes del Antiguo Testamento ayudaron a establecer el tratamiento humano de los esclavos. Sin embargo, en Egipto, los israelitas sirvieron principalmente como fabricantes de ladrillos y fueron sujeto de un tratamiento severo. Moisés sacó de la esclavitud en Egipto a aproximadamente 600.000 hombres y sus familias.

En el Imperio Británico, los esclavos fueron emancipados en 1834, debido a los esfuerzos incansables de hombres como William Wilberforce y John Newton. Como ateo, Newton no tenía ningún fundamento moral sobre el cual basar alguna oposición a la esclavitud. Él fue un sirviente en un barco de esclavos y no recibió un tratamiento mejor que el de los esclavos a quien servía. Luego llegó a ser capitán de su propio barco de esclavos. Después de una tormenta tempestuosa John Newton experimentó la gracia de la fe cristiana, lo que lo llevó a repudiar su participación en el mercado de esclavos. William Wilberforce trabajó incansablemente para asegurar la abolición de la esclavitud en Inglaterra desde 1787 hasta su muerte en 1833. Varios meses antes de su muerte, presenció la aprobación del Acta de Abolición de la Esclavitud por el Parlamento Británico. El comercio de esclavos inglés finalmente acabó debido en gran parte a los esfuerzos infatigables de Wilberforce y Newton. Wilberforce también vivió una ardiente vida cristiana evangélica, protestante, la cual comenzó dos años antes de dedicar su vida a la abolición de la esclavitud. La película Amazing Grace, estrenada en febrero del 2007, describe las historias de estos dos hombres cristianos.

La esclavitud en la América e Inglaterra colonial del siglo XVIII estaba cargada de racismo y abusos, pero en el Israel del Antiguo Testamento, el someterse a la esclavitud simplemente se convirtió en una necesidad para algunos. Nadie forzaba a nadie a ser esclavo. El esclavo firmaba un contrato accediendo a servir a la familia de su señor por un periodo de 7 años. Al final de este tiempo, la Ley requería la cancelación del contrato. Durante la duración de este contrato, el esclavo gozaba de todos los derechos de cualquier otro miembro de la familia, excepto el derecho a heredar. La analogía moderna más parecida sería la de una niñera. Un esclavo ciertamente ejecutaría tareas mucho más agotadoras que el trabajo liviano requerido de una niñera, no obstante, se desarrollarían relaciones interpersonales similares.

Su lectura de la Biblia le conduce a creer que "cada hombre es libre de vender a su hija como esclava sexual -- aunque aplican ciertas sutilezas."34

    Y cuando alguno vendiere a su hija por sierva, no saldrá ella como suelen salir los siervos. Si no agradare a su señor, por lo cual no la tomó por esposa, se le permitirá que se rescate. Y no la podrá vender a pueblo extraño cuando lo desechare. Más si la hubiere desposado con su hijo, hará con ella según la costumbre de las hijas. Si tomare para él otra mujer, no disminuirá su alimento, ni su vestido, ni el deber conyugal. Y si ninguna de estas tres cosas hiciere, ella saldrá de gracia, sin dinero. - Éxodo 21:7-11
En los días del Antiguo Testamento, cuando un hombre vendía a su hija como sierva, él permitía su entrada a un convenio matrimonial el cual ella aprobaba. Un hombre, o su familia, iniciaba típicamente la secuencia de pasos que conducían al matrimonio. Las costumbres del Antiguo Testamento incluían el que el esposo o su familia, ofreciera un precio por la novia al padre de la novia. No siempre era un pago monetario, este podía tener la forma de un regalo o algo considerado valioso. El pasaje de arriba no simplemente ofrece sutilezas aplicables, sino que provee leyes que protegen a las mujeres que entran de esta manera en el matrimonio.

Como un ejemplo de una familia que incluía novias siervas, consideremos el hogar de Jacob. Jacob tuvo doce hijos cuyos descendientes dieron lugar a las Doce Tribus de Israel: Rubén, Simeón, Leví, Judá, Isacar, Zebulón, Dan, Neftalí, Gad, Aser, José, y Benjamín.35 Jacob se enamoró de Raquel y deseaba casarse con ella. Jacob entonces se reunió con el padre de ella, Labán, y arregló convertirse en esclavo de la casa por siete años, a fin de ganar la mano de Raquel en matrimonio. Desafortunadamente para Jacob, la costumbre en el país de Labán disponía que la primogénita debiera casarse primero. Después de siete años, Lea le fue dada a Jacob en matrimonio en lugar de Raquel, lo cual lo enojó. Labán accedió a permitir que Jacob se casara con Raquel, después de que la semana matrimonial de Lea hubiese pasado, a cambio de otros siete años de trabajo. Terriblemente enamorado, Jacob continuó como esclavo de Labán por otros siete años para ganar la mano de su amada Raquel. Así que Jacob y Raquel también se casaron y ampliaron la familia que Jacob ya había comenzado con Lea. Tanto a Lea como a Raquel les fueron dadas siervas, quienes también se unieron a la familia de Jacob. Estas siervas, Zilpa y Bilha, se convirtieron en esposas siervas de Jacob por mutuo acuerdo de ellas con Lea y Raquel. Mientras que Lea le dio a Jacob seis hijos, cada una de sus otras tres esposas le dieron dos hijos. Lea también le dio una hija, Dina. Encontramos este relato en Génesis 29 y 30. Jacob trató a sus esposas, Lea y Raquel, y a sus esposas siervas, Zilpa y Bilha, justa y equitativamente. Jacob, sus esposas, y sus hijos, vivieron y viajaron juntos, como un grupo familiar, después de que Jacob terminó su contrato con Labán.

Esclavitud en la Biblia - Poligamia
La poligamia era una práctica comúnmente aceptada en el Israel antiguo. Por su razonamiento se deduce que la poligamia hubiera continuado como la ley de la tierra aquí en América también. Después de todo, los cristianos constituyen el porcentaje mayor de la población religiosa en América. Si todas las leyes del Antiguo Testamento aplicaran todavía para los cristianos hoy, Warren Jeffs no sería el único patriarca polígamo en las noticias. Sin embargo, Jesús habló muy claramente a favor de la monogamia en el evangelio de Mateo. Una vez más, la ley del Antiguo Testamento ha sido abrogada por las palabras de Jesús.

    ¿No habéis leído que el que los hizo al principio, ‘varón y hembra los hizo, y dijo: ‘Por esto el hombre dejará padre y madre, y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne? Así que ya no son más dos, sino una sola carne. Por tanto, lo que Dios juntó, no lo separe el hombre. - Mateo 19:4-6

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Lea Página 1 de Carta a Una Nación Cristiana: Una Respuesta.

Notas al Pie de Página:
34 Sam Harris, p. 15. Ref. Éxodo 21:7-11.
35 Ver Génesis 35:23-26



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