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Células Madre Embrionarias

Página extraída de Carta a una Nación Cristiana: Contrapunto, Por R.C. Metcalf. Para más información visite www.ThinkAgain.us.

Células Madre Embrionarias
Su visión incompleta de la moralidad evidentemente distorsiona su análisis de la investigación de células madre embrionarias. Si definimos "inmoral" como sólo aquello que causa sufrimiento humano, su caso puede tener algún mérito. Ciertamente las necesidades de su "niño con una lesión de la espina dorsal"42 son imperativas. Aún así, ¿es la destrucción de un embrión humano potencialmente viable para producir células madre, verdaderamente el mejor camino para ayudar a este niño? La investigación de células madres embrionarias muy probablemente no ofrecerá a este niño ninguna ventaja notable sobre la investigación de células madre adultas. Mientras que las células madre embrionarias sí se multiplican más rápidamente que las células madre adultas y han demostrado producir alguna regeneración neural, todavía existe una significativa posibilidad de que el sistema inmunológico del niño pudiera desarrollar una reacción de ´injerto contra el huésped´ en contra de las células extrañas. Los investigadores han encontrado que la presencia de la proteína nestin "indica que células madre neurales son mucho más activas que lo que se creía anteriormente. Nuestro cerebro naturalmente incrementa la producción de células madre para ayudar en una lesión del Sistema Nervioso Central "43 Estas células madre, naturalmente producidas, sólo producen astrocitos estructurales que proveen soporte neural en lugar de las neuronas mismas. Los estudios conducidos por Grill y sus colegas en ratas han demostrado que el uso concomitante de neurotrofina 3 (NT-3), estimula las células madre neurales para desarrollarse en neuronas funcionales que resultan en una mejora significativa de las habilidades motoras.44 Factores neurotrópicos derivados del cerebro, tales como N-3, son proteínas que no poseen el potencial para rechazo de huésped asociado con la introducción de células madre embrionarias en el lugar de la lesión de la espina dorsal.

En otras situaciones médicas, líneas de células madre embrionarias podrían ofrecer la mayor esperanza. No obstante, realmente no tenemos manera de saber en este momento cuánto éxito lograrán los investigadores. Una situación similar surgió en los años 1970 y 1980 en el campo de la terapia de gen. Pronunciamientos públicos de los resultados esperados de la investigación de la terapia de gen produjeron una muchedumbre de pacientes sufridos, con grandes expectativas. Esto ocasionó una tremenda decepción, a medida que los investigadores encontraron las muchas dificultades técnicas inesperadas inherentes a la investigación médica. En 1995, con un progreso mínimo después de más de una década de investigaciones de terapia de gen, el Director del Instituto Nacional de la Salud comisionó la revisión del campo, lo que condujo al siguiente pronunciamiento:

    Las expectativas de los protocolos de la terapia de gen actual han sido sobrevendidas. Representación sobre-entusiasta de la terapia de gen clínica ha oscurecido la naturaleza exploratoria de los estudios iniciales, colorearon la manera en la que los hallazgos son presentados a la prensa científica y pública, y condujeron a la percepción ampliamente sostenida, pero equivocada, de que la terapia de gen clínica es ya un éxito. Tal distorsión amenaza la confianza en el campo y conducirá inevitablemente a la desilusión, tanto en las comunidades médicas como en las seculares. De mayor preocupación, es la posibilidad de que pacientes, sus familiares, y proveedores de la salud, puedan tomar decisiones imprudentes en relación a las alternativas de tratamiento, esperando por curas que ellos equivocadamente creen que están ‘a la vuelta de la esquina.’45
Ya, en el campo de la investigación de células madre embrionarias, los pacientes han desarrollado grandes expectativas en un campo de estudio muy embrionario.

Científicos de la Universidad de Wake Forest y de la Universidad de Harvard, han descubierto recientemente una manera mucho menos controversial de recolectar células madre embrionarias. Los investigadores extrajeron "células madre del líquido amniótico donado por mujeres embarazadas y las convirtieron en diferentes tipos de células de tejido, incluyendo de hígado, de cerebro, y de huesos. . . El investigador de células madre de Harvard, George, Daley, dijo que el hallazgo puede significar que inminentes padres podrían algún día congelar las células madre amnios para usarlas en la generación de tejidos de reemplazo de un niño enfermo, sin temor al rechazo de tejidos."46


Células Madre Embrionarias - La Pregunta del "Alma"
Usted concluyó que los cristianos se oponen a la investigación de células madre embrionarias debido a que "la vida comienza en el momento de la concepción" y "existen almas en cada uno de esos blastocitos."47 ¿Que cree generalmente la iglesia cristiana con respecto al concepto del "alma"? La mayoría de los cristianos típicamente creen que "el alma comienza a existir al momento de la concepción, ya sea por un acto directo de Dios (creacionismo) o por transmisión de los padres (traducianismo)."48 Yo me identifico con la visión tradicional, lo que significa que creo que el alma pasa de una generación a la siguiente. Sin embargo, el quid del problema de mente-cuerpo no yace en el origen del alma dentro de los individuos, sino en la existencia misma del alma. Su aparente burla del concepto del alma me lleva a creer que usted está convencido de que "una persona es puramente un organismo físico, cuyas experiencias emocionales, morales, y religiosas serán finalmente explicadas por las ciencias físicas y biológicas."49 Nosotros llamamos esta visión monista del problema de mente-cuerpo fisicalismo reduccionista.Por el contrario, creo que podemos alcanzar un entendimiento mayor de la naturaleza del alma prescindiendo de un todo de la burla, y aceptando percepciones alcanzadas a través de la ciencia y de la tecnología.

Mientras que la controversia respecto a la naturaleza del alma permanece vitalmente importante para la pregunta de la santidad de la vida, el problema de la dignidad inherente humana es igualmente indispensable. Martin Luther King Jr., entendió el concepto cristiano del imago dei. Su firme creencia en la dignidad inherente de las personas vino como resultado directo de su fe cristiana. Él recibió el Premio Nobel de la Paz en 1964 por sus esfuerzos para promover la igualdad para las personas de todas las razas. Casi doscientos años antes, el preámbulo de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos se refirió a la verdad auto-evidente de que todos los hombres fueron creados iguales. Aún así, como nación, los americanos, sólo recientemente, han llegado a un consenso que apoya la verdad auto-evidente con respecto a las personas de razas diferentes. Tal vez es tiempo de reconocer esa misma verdad auto-evidente con respecto a las personas en diferentes estados de desarrollo.

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Notas de Pie de Página:
42 Sam Harris, p. 32.
43 http://www.namiscc.org/newsletters/December01/ SCI-stem-cell-research.htm. CNS stands for “central nervous system.”
44 Grill, R., Gage, F.H., Murai, K., Blesch, A. & Tuszynski, M.H. “Cellular delivery of neurotrophin-3 promotes corticospinal axonal growth and partial functional recovery after spinal cord injury” J. Neuroscience 17: 5560-5572 (1997).
45 Shirley M. Tilghman, “Address to the Stem Cell Institute of New Jersey” (Princeton University: noviembre 11, 2004). (http://www.princeton.edu/president/speeches/20041111/index.xml), (http://www.nih.gov/news/panelrep.html).
46 Lynn Vincent, “First Do No Harm” (World Magazine: enero 20, 2007), p. 30.
47 Sam Harris, p. 31.
48 J.P. Moreland & Scott B. Rae, Body & Soul: Human Nature & the Crisis in Ethics(Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2000), p. 205-206.
49 Phil Lueck, “What Does It Mean To Be Human?: In Search of a Theology of the Soul in an Age of Science: Issues, Assumptions, Options, and Challenges” (Minneapolis, MN: The MacLaurin Institute, 2006). (http://www.maclaurin.org/article_print.php?a_id=71).



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